Ficar junto aos filhos até eles adormecerem não é um mau hábito. Uma mãe partilhou a sua experiência pessoal para todos os pais de hoje:

Lá em baixo, uma pilha de louça, roupas e brinquedos por arrumar. Cá em cima as crianças pedem uma história, um copo de água, um abraço, qualquer coisa que nos possa segurar ao lado delas por mais um minuto. Tudo o que quero é terminar esta parte do dia para descer antes de não ter a energia para lavar os pratos.

“Mãe, queres deitar-te comigo?”, Pergunta a minha filha. E eu suspiro porque não é realmente o planeado. Mas também não quero lavar a louça. Então eu deslizo sob o seu edredom rosa na calma do seu quarto e ela aperta-me o rosto. Ela cheira a sabonete e leite quente e sussurra: “Vamos falar sobre o nosso dia.

É um ritual que começamos quando ela era pequena, antes de dormir. Refletimos sobre o dia: o que foi divertido, o que foi difícil, o que nos fez felizes, o que nos entristeceu.

É aqui na sua cama que eu aprendo mais sobre ela e que ela aprende mais sobre mim. E às vezes é a primeira vez que nos tocamos o dia todo, de forma afável.

Ela fecha os olhos, puxa minha mão em direcção a ela, consolada por saber que estou bem ao lado dela.

Eu nunca pretendi ser uma mãe que se deitaria com os filhos até que eles adormecessem. Antes pelo contrário, eu tinha em mente que as crianças deveriam dormir sozinhas, com as luzes apagadas. Não só porque ainda temos uma vida para viver depois que os nossos filhos estão na cama, mas porque achei que era interessante para eles se acalmarem.

As minhas crenças mudaram ao longo dos últimos cinco anos desde que me tornei mãe. A minha filha mais velha sempre precisou estar perto de nós para dormir. Nós embalamo-la para dormir quando era bebé recém-nascida, cantamos para ela como um bebé e dormimos com ela como crianças. Mesmo agora, ela sempre precisa de nós por perto. É um hábito terrível que deixamos ele apanhar? Talvez.

Mas no final do dia, é realmente importante?

A verdade: ela aprenderá a adormecer sozinha em breve. Nós não vamos mandá-la para a faculdade com um clone de nós para se aconchegar no seu dormitório. Antes de nos apercebermos, haverá portas fechadas e independência, e ficaremos nostálgicos pelos dias em que ela precisou sentir a nossa mão nas costas para se sentir segura o suficiente para adormecer.

A ideia de se deitar com os seus filhos – bem como outras práticas centradas na criança, tais como alimentação sob demanda, formam a base do apego dos pais, um estilo que parece corresponder aos meus valores como mãe.

“Sabemos, a partir de extensas pesquisas, que adultos que desenvolveram um forte apego pelos pais têm vidas mais felizes e menos conflituosas. Há até mesmo pesquisas para sugerir que elas poderiam ser melhores pais no futuro”, de acordo com Susan Krauss Whitbourne, professora de ciências psicológicas e do cérebro na Universidade de Massachusetts em Amherst

“Parentalidade por proximidade é continuar a ser muito sensível à criança”, escrevem Miller e Commons no seu artigo, “Os benefícios do apego dos pais para bebés e crianças”. “Os benefícios incluem menos exposição ao stress, o que afeta o desenvolvimento do cérebro e as reações subsequentes ao stress. Isto foi mostrado para reduzir problemas de saúde mental em desenvolvimento posterior “.

É claro que nem todas as crianças precisam dos pais para ajudar a regular o stress e a ansiedade da mesma maneira. A minha filha mais nova geralmente adormece sozinha, mas as suas necessidades sempre foram diferentes das da irmã.

Não há uma abordagem única para criá-los e à medida que crescem, as suas necessidades  e o que elas precisam de mim como mãe continuarão a evoluir.

Eu não sei o que está acontecer na mente da minha filha mais velha quando ela vai para a cama à noite esperando o sono chegar. Não conheço as suas preocupações e tensões e não entendo como a minha presença a ajuda a deixar de lado as suas preocupações.

Tudo que sei é que, enquanto ela precisar de mim ao seu lado, eu estarei lá para ela. Eu dou-lhe os braços quando ela precisa se sentir perto e se afastar quando ela precisa se sentir independente. Eu sempre tentarei ser uma mãe receptiva e compassiva. E agora, isso significa estar a dormir com ela debaixo do edredom rosa na calma do seu quarto.